Quand passion rime avec mission : une conversation avec Allister Mason, président de la FAEMDC pour 2023-2024

En tant que président nouvellement élu, Allister Mason travaille à consolider le rôle de la Fédération des associations étudiantes en médecine dentaire canadienne (FAEMDC) dans les communautés étudiantes. La FAEMDC travaille en étroite collaboration avec les écoles dentaires pour développer des initiatives qui profitent aux étudiants de l’ensemble du pays. Sa mission est de « connecter les étudiants en dentisterie afin de favoriser le partage d’intérêts et de défis communs, plaider en tant que voix nationale unifiée des étudiants pour la promotion d’une éducation dentaire et des soins aux patients accessibles et optimaux, et fournir un moyen d’introduire et d’impliquer les étudiants dans la dentisterie organisée. »

Originaire de New Glasgow, en Nouvelle-Écosse, Allister entame sa quatrième année à Dalhousie University. Avec deux diplômes en physique et une expérience en recherche médicale, il apporte à l’exercice de sa charge un bagage académique diversifié.

De chercheur à clinicien

Le parcours d’Allister vers la dentisterie n’a pas été linéaire. D’abord intéressé par la recherche, il obtient une maîtrise en physique médicale, avec spécialisation en recherche sur l’IRM. Au cours de ses études, il développe un intérêt pour l’aspect clinique et commence à envisager une carrière de professionnel de la santé. Par l’intermédiaire d’un ami de la famille, il rencontre un dentiste ayant également une formation en physique et décide de faire de la dentisterie son objectif de carrière.

« La physique n’est pas une formation qui mène habituellement à la dentisterie, mais, de nos jours, le parcours de chacun est tellement unique que j’ai l’impression qu’il n’y a plus vraiment un chemin traditionnel vers cette profession », remarque Allister. « C’est ce qui fait qu’il est si agréable de pratiquer dans ce domaine. »

Le leadership d’Allister au service des étudiants

Fondée en 2017, la FAEMDC est une jeune organisation qui continue d’évoluer chaque année. En tant que président, Allister aimerait en faire une ressource cohérente et fiable pour les étudiants canadiens en médecine dentaire. En effet, la Fédération sert de porte-parole national pour la défense de leurs intérêts auprès d’organisations telles que l’Association dentaire canadienne (ADC) et le Bureau national d’examen dentaire (BNED). À titre d’exemple, la FAEMDC a joué un rôle déterminant pour ses membres au début de la pandémie de COVID-19, alors que le temps passé en clinique était réduit et que l’apprentissage en ligne était la seule option sur fond de fermeture des écoles à l’échelle mondiale.

En plus de ses activités de représentation d’intérêts, la FAEMDC organise des événements comme la Conférence canadienne pour étudiants en médecine dentaire. Cette conférence bisannuelle, qui reçoit un accueil enthousiaste et une participation significative, constitue une plateforme cruciale pour accroître sa visibilité et son rayonnement.

Au-delà de l’acronyme : construire une image de marque

Cette année, l’un des principaux objectifs de la FAEMDC est d’accroître sa visibilité au-delà de cette conférence. « Nous travaillons sur de nombreuses initiatives visant à établir une présence entre les événements afin que les étudiants soient au courant des travaux en cours », déclare Allister. Il reconnaît que l’un des principaux défis auxquels la FAEMDC est confrontée reste sa reconnaissance par les étudiants. « Pour plusieurs d’entre eux, la FAEMDC n’est qu’un acronyme de plus qui se perd dans la longue liste de ceux qui sont mentionnés lors de la semaine d’accueil », explique-t-il. « Nous aimerions que cela change. »

« Nous désirons accompagner les étudiants tout au long de leurs années d’études dentaires », poursuit-il. Ainsi, il planifie une série de séminaires afin d’enrichir la formation des étudiants et d’établir une présence constante de la FAEMDC dans les milieux scolaires.

Établir des partenariats solides au profit des étudiants

Allister reconnaît également les bénéfices que le CDSPI apporte aux étudiants en médecine dentaire. En tant que participant à l’assurance sans frais pour les étudiants, il connaît très bien les avantages qu’elle procure.

 

« L’assurance sans frais pour les étudiants dentaires du CDSPI a été, pour moi comme pour bon nombre d’étudiants, un premier contact idéal avec le CDSPI et avec l’assurance en général. C’est une occasion formidable de protéger gratuitement nos instruments dentaires et, si un malheur se produit, de bénéficier d’une protection en cas d’accident, d’invalidité et de décès. Tout étudiant en médecine dentaire devrait l’envisager », souligne Allister. « Ces dernières années, la santé mentale et le bien-être des étudiants ont fait l’objet de beaucoup d’attention. Je sais que le CDSPI offre également un programme d’aide aux membres sans frais, qui permet l’accès à des services de soutien confidentiels. »

 

Allister profite des mois plus calmes de l’été pour s’atteler à des tâches administratives comme la nomination des signataires autorisés et la présentation de rapports au conseil d’administration. Il prévoit également d’assister à des réunions avec des alliés et des parties prenantes clés, comme ses homologues américains ainsi que l’ADC et le BNED, afin de renforcer leur collaboration et d’encourager le dialogue.

« Établir des partenariats solides avec d’autres organisations dentaires est essentiel à notre croissance et à notre réussite », soutient Allister.

Être un catalyseur de changement

La vision d’Allister pour la FAEMDC est ambitieuse, mais son dévouement est promesse d’un avenir de croissance et de conscientisation. En priorisant la constance, en augmentant les efforts de rayonnement et en renforçant la valeur de ses initiatives, il mène la FAEMDC dans un processus transformateur qui aura un impact durable sur les étudiants en médecine dentaire partout au Canada.

« En définitive, il s’agit de fournir le support et les services dont les étudiants canadiens en médecine dentaire ont besoin — et qu’ils méritent », synthétise Allister.

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